Alan Shepard on Freedom 7 - May, 5 1961Alan Shepard, uno dei sette astronauti scelti dalla NASA nell’ambito del programma Mercury, fu il primo americano ad andare nello spazio.

Il 5 maggio 1961 venne lanciato a un’altitudine di circa 186 km in una traiettoria di volo suborbitale, a bordo della navicella Freedom 7.

La frase che pronunciò appena prima del lancio, in seguito nota come “preghiera dell’astronauta”, verrà adottata anche dai successivi piloti:

(EN) «Please, dear God, don’t let me fuck up.»

(IT) «Ti scongiuro, Dio, fa’ che non mandi tutto a puttane.»